Bien-être

Qu’est-ce que l’anxiété et comment la gérer ? Symptômes, causes et prévention

Par Patrick Dubuisson , le mardi, 25 octobre 2022, 19h42 — Anxiété - 19 minutes de lecture
Qu'est-ce que l'anxiété et comment la gérer ? Symptômes, causes et prévention

La première fois que j’ai vu quelqu’un avoir une crise d’anxiété intense, c’était à l’université.
Nous étions assis à l’extérieur de notre cours de statistiques. Mes camarades et moi attendions notre professeur quand (apparemment de nulle part) l’une d’entre elles s’est mise à crier « Non ! Non ! Non ! », encore et encore.
En quelques secondes, son corps s’est écrasé au sol et elle a continué à crier en tapant du poing sur le sol. Mon professeur est rapidement arrivé pour l’aider (ainsi qu’une ambulance) et il suffit de dire que le cours a été annulé.
Ma camarade de classe était une femme forte, grande et puissante, de près d’un mètre quatre-vingt. Elle aimait rire et plaisanter en classe, alors la voir dans cet état a été un choc pour tous ceux qui en ont été témoins.
Mais ce que moi et le reste de la classe ne savions pas à son sujet, c’est qu’elle avait quelque chose appelé trouble paniquequi se manifeste par une anxiété extrême.
Cette image est restée à jamais gravée dans ma mémoire. C’est à ce moment-là que j’ai compris les conséquences d’un trouble anxieux sur la vie d’une personne, et c’est l’une des principales raisons pour lesquelles je suis devenu un défenseur de la santé mentale et un coach.

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Qu’est-ce qu’un trouble anxieux ?

L’anxiété est une émotion naturelle caractérisée par une inquiétude ou une peur temporaire qui peut survenir à la suite d’un stress (par exemple, avant de passer un examen ou de faire face à un problème au travail).
L’anxiété aiguë se développe soudainement et disparaît rapidement. Elle fait partie de la réaction de lutte ou de fuite. En cas de stress, le système nerveux autonome (qui contrôle les réactions involontaires) entre en action. Il accélère notre rythme cardiaque et s’assure que nous avons suffisamment de glucose pour agir.
Toutefois, ce système a été conçu pour les facteurs de stress à court terme. Il n’est pas aussi utile en cas de stress chronique. L’anxiété chronique se développe lentement, s’aggrave avec le temps et peut nuire au bien-être mental d’une personne.

Un trouble anxieux se caractérise par une peur excessive et une anxiété excessive. Les personnes atteintes de troubles anxieux éprouvent une peur et une inquiétude intenses qui ne disparaissent pas et qui s’aggravent même avec le temps si elles ne sont pas traitées.
Contrairement à une idée reçue, un trouble anxieux n’est pas centré sur l’humeur. Il s’agit d’un problème de santé mentale accompagné d’une anxiété grave (bien qu’il puisse également affecter votre humeur).
Il existe plusieurs types de troubles anxieux, bien qu’ils partagent plusieurs symptômes principaux.

Quels sont les symptômes des troubles anxieux ?

L’anxiété peut prendre de nombreuses formes. Les symptômes impliquent souvent des expériences mentales et physiques inconfortables qui ont un impact sur votre vie, comme une inquiétude excessive, des tensions corporelles, des maux de tête et des douleurs musculaires.
Parmi les autres symptômes possibles des troubles anxieux, citons :

  • Augmentation du rythme cardiaque ou palpitations cardiaques
  • Respiration rapide
  • Agitation
  • Difficultés de concentration
  • Fatigue
  • Difficulté à s’endormir
  • Tension musculaire
  • Perturbation des systèmes immunitaire, digestif, cardiovasculaire et reproducteur.
  • Hypertension artérielle

L’anxiété – et le stress qui en découle – peut également augmenter le risque de développer d’autres problèmes de santé physique et des maladies mentales. L’hyperactivité du système nerveux sympathique (qui fait partie du système autonome dont nous avons parlé plus haut) peut supprimer le système immunitaire et avoir des conséquences physiques et mentales.

Quelles sont les causes les plus courantes de l’anxiété ?

L’anxiété – ainsi que de nombreux autres troubles de l’humeur – est souvent attribuée à la modèle diathèse-stress. Il s’agit du terme utilisé par les spécialistes du comportement pour décrire la combinaison de facteurs génétiques et environnementaux qui contribuent à l’anxiété extrême. La théorie veut que certains individus aient une prédisposition génétique, ou une vulnérabilité, à l’anxiété extrême. Cette vulnérabilité est exacerbée par les facteurs de stress de la vie, ou facteurs de risque.
Les facteurs de risque de chaque type varient, mais certains facteurs généraux sont les suivants :

  • Inhibition comportementale ou timidité caractérielle (souvent remarquée dans la petite enfance).
  • Exposition à des événements négatifs ou stressants dans l’enfance ou à l’âge adulte.
  • Des antécédents d’anxiété ou de problèmes de santé mentale courants dans les familles biologiques.
  • Des problèmes de santé physique comme des problèmes de thyroïde ou d’arythmie cardiaque.
  • Substances (en particulier l’abus de substances) telles que la caféine, le sucre, les drogues, le tabac et l’alcool.
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Qu’est-ce qu’une crise d’angoisse ?

L’expérience vécue par mon camarade de classe est un exemple assez dramatique, mais elle est caractéristique de la peur extrême qui accompagne une crise d’angoisse. Les attaques de panique, comme on les appelle aussi, peuvent être bruyantes ou subtiles. Elles semblent souvent surgir de nulle part et leurs symptômes peuvent varier considérablement.
Dans les cas les plus bénins, les crises de panique se caractérisent souvent par une accélération du rythme cardiaque, un essoufflement, une accélération des pensées et un sentiment d’anxiété. Les crises d’angoisse plus graves, en revanche, peuvent se traduire par des douleurs thoraciques, des vertiges et un sentiment d’effroi. De nombreuses personnes déclarent avoir l’impression qu’elles sont sur le point de mourir. Il n’est pas rare que des personnes se rendent aux urgences, croyant faire une crise cardiaque.
Parfois, les déclencheurs de la panique sont identifiables. Cependant, il est plus probable que les épisodes surviennent de manière inattendue. Que le déclencheur soit connu ou non, les crises de panique doivent être traitées immédiatement.
Les attaques de panique sont une caractéristique de plusieurs types différents de troubles anxieux.

Quels sont les 7 types d’anxiété ?

Selon le Dr Krystal Lewis, experte du National Institute of Mental Health (NIMH), les troubles anxieux sont le problème de santé mentale le plus courant chez les adultes. Le terme « trouble anxieux » fait référence à un ensemble de diagnostics spécifiques, chacun ayant ses propres symptômes caractéristiques. Le DSM identifie plusieurs types différents de troubles anxieux. Parmi ceux-ci, citons le trouble d’anxiété généralisée, trouble de stress post-traumatique, trouble panique, phobies, anxiété sociale, agoraphobieet anxiété de séparation.
Dans cette section, nous allons passer en revue chacun d’entre eux.
Trouble anxieux généralisé
Ce type de trouble se caractérise par une anxiété ou une inquiétude excessive la plupart des jours pendant au moins six mois.
Les inquiétudes peuvent concerner plusieurs choses liées à la santé personnelle, aux problèmes professionnels, aux interactions avec les autres et aux circonstances générales de la vie courante. Par conséquent, il peut y avoir des problèmes importants au travail, à la maison, à l’école et dans les interactions sociales.
Trouble de stress post-traumatique
Lorsqu’une personne a subi un facteur de stress majeur dans sa vie, le traumatisme peut entraîner un trouble de stress post-traumatique (TSPT). Le SSPT se manifeste généralement par une réaction à certains déclencheurs. Les personnes sont « bloquées » dans l’événement traumatique et y sont immédiatement ramenées chaque fois qu’elles sont confrontées à des stimuli connexes. Par exemple, une personne qui a été victime d’un terrible accident de voiture peut avoir des crises de panique en conduisant. Les personnes atteintes de SSPT peuvent faire de gros efforts dans leur vie quotidienne pour éviter leurs déclencheurs.
Trouble panique
Le trouble panique se caractérise par des attaques de panique inattendues ou récurrentes. Une attaque de panique comprend une peur soudaine ou intense qui semble sortir de nulle part et qui atteint généralement son paroxysme en quelques minutes.
Ces attaques peuvent être déclenchées par une situation ou un objet redouté (ou peuvent survenir de manière inattendue). Au cours d’une attaque de panique, les gens ont souvent l’impression de perdre le contrôle et ont peur que quelque chose de grave ne se produise. Elles le décrivent comme un sentiment de malheur imminent.
Les personnes souffrant de troubles paniques essaient souvent de prévenir les attaques de panique en évitant les personnes, les lieux, les choses et les comportements susceptibles de déclencher une attaque. Malheureusement, ces évitements peuvent causer des problèmes importants dans tous les domaines de leur vie en raison d’une obsession à éviter les déclencheurs (ce qui les conduit à manquer des expériences sociales, familiales et professionnelles).
Phobies
Les personnes souffrant d’une phobie spécifique éprouvent une peur ou une anxiété intense face à des objets ou des situations spécifiques. Elles peuvent avoir des inquiétudes irrationnelles ou excessives à l’idée de rencontrer leurs phobies, et elles peuvent également prendre des mesures actives pour les éviter.
Lorsqu’elles rencontrent leurs phobies, elles peuvent être amenées à ressentir ou à endurer une anxiété immédiate et intense (surtout si elles sont inévitables). Parmi les exemples les plus courants, citons la peur des araignées, la peur des hauteurs, la peur de voler et la peur du sang.
Trouble de l’anxiété sociale (phobie sociale)
Les personnes souffrant de troubles de l’anxiété sociale éprouvent une anxiété et une peur générales et intenses dans des situations sociales ou dans des situations où elles doivent être performantes. Il peut s’agir d’une réunion d’affaires importante, d’une présentation ou même d’une réunion de réseautage.
Les personnes souffrant d’anxiété sociale essaient souvent d’éviter complètement les situations sociales. Elles craignent que leurs actions ou leurs comportements anxieux ne soient jugés négativement, ce qui les met dans l’embarras et les rend incompréhensibles. Dans les situations qu’elles ne peuvent pas quitter, elles sont obligées d’endurer une anxiété sévère et peuvent ressentir une série de symptômes intenses. Il peut s’agir d’une accélération du rythme cardiaque, de douleurs thoraciques, d’une sensation de chaleur, de tremblements, de maux de tête et même de crises de panique.
Agoraphobie
Les personnes atteintes d’agoraphobie éprouvent une peur intense lorsqu’elles quittent des espaces sûrs. Ces peurs peuvent être déclenchées par le fait d’être seul à l’extérieur de la maison, de faire la queue ou de se trouver dans une foule, de se trouver dans des espaces ouverts et/ou d’utiliser les transports publics.
Par conséquent, les personnes agoraphobes ont tendance à éviter ces situations car elles craignent de ne pas pouvoir partir si elles éprouvent des symptômes de panique ou des symptômes gênants. Une personne souffrant d’agoraphobie grave peut refuser de quitter sa maison. L’agoraphobie et l’anxiété sociale se chevauchent dans de nombreuses expériences.
Trouble de l’anxiété de séparation
Les enfants comme les adultes peuvent souffrir du trouble de l’angoisse de séparation (peur d’être séparé des personnes auxquelles ils sont attachés). Il s’agit généralement d’un sentiment de peur que quelque chose de mal arrive à leurs figures d’attachement pendant qu’ils sont séparés. La personne peut refuser d’être seule ou de quitter l’être cher.
L’anxiété de séparation peut se traduire par des symptômes physiques et psychologiques intenses lorsque la personne est séparée de ses figures d’attachement ou qu’elle prévoit de l’être.

Quel est le traitement de l’anxiété ?

Un trouble anxieux nécessite souvent une aide clinique. En général, la psychothérapie (c’est-à-dire la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), la thérapie d’exposition et la thérapie métacognitive) est la principale option thérapeutique. La thérapie par la parole est souvent très utile pour traiter l’anxiété.
Étant donné que le trouble est enraciné dans une réaction naturelle au stress, l’objectif n’est pas de le faire disparaître. Au contraire, les professionnels de la santé mentale et les patients travaillent ensemble pour remettre en question les pensées intrusives et les remplacer par des pensées plus utiles. Si le patient a des phobies ou des crises d’angoisse, ils peuvent travailler ensemble à l’élaboration de stratégies pour surmonter ces expériences.
Les changements de mode de vie et de régime alimentaire sont également très utiles pour traiter les troubles anxieux. Cela peut également inclure (sans s’y limiter) d’autres modalités de guérison conçues pour fonctionner avec la thérapie et les médicaments, comme par exemple :

  • Maintenir une bonne hygiène
  • Manger correctement et avoir une activité physique suffisante
  • S’hydrater
  • Se reposer et dormir suffisamment
  • Introduire des routines de bien-être (méditation quotidienne en pleine conscience, journal intime et yoga).
  • Apprendre le développement personnel
  • Thérapie de désensibilisation et de retraitement par les mouvements oculaires (EMDR)
  • Pratiquer des mécanismes d’adaptation quotidiens (technique de libération émotionnelle (EFT), respiration profonde et changement d’état d’esprit).
  • S’exprimer (peindre, chanter, écrire, créer ou partager des histoires)

Le traitement doit toujours être aussi personnalisé que possible, en mettant l’accent sur le bien-être global : mental, physique, émotionnel et spirituel.
Le cas échéant, le traitement doit également aborder les problèmes professionnels et personnels, tels que les difficultés à s’adapter socialement ou à relever des défis à la maison (comme la difficulté à s’entendre avec les membres de la famille). Il doit également aborder d’autres problèmes médicaux sous-jacents (comme un déséquilibre vitaminique ou thyroïdien) qui peuvent être à l’origine de l’anxiété.
Dans certains cas, les médicaments anti-anxiété ou antidépresseurs peuvent être un moyen approprié (et utile) de compléter les autres options de traitement.

Quand l’anxiété doit-elle être traitée par des médicaments ?

Les médicaments ne guérissent pas l’anxiété, mais ils peuvent contribuer à en réduire les symptômes.
En psychiatrie, il n’y a pas de véritable définition de la « normalité ». Nous parlons plutôt de symptômes qui sont inadaptés – c’est-à-dire que la réaction ou l’expérience n’est pas utile à votre vie quotidienne. L’anxiété est une émotion naturelle dont nous avons besoin pour survivre. Toutefois, lorsque les symptômes de l’anxiété commencent à nuire à votre santé, à vos relations ou à votre travail, c’est un signe que l’anxiété est inadaptée. Il est peut-être temps de suivre un traitement supplémentaire, surtout si vous avez déjà essayé plusieurs techniques d’adaptation sans succès.
Les médicaments anti-anxiété ne peuvent être prescrits que par un médecin, comme un psychiatre. Il vous interrogera sur vos symptômes et vos antécédents médicaux pour établir un diagnostic et choisir le bon médicament.
Les médicaments contre l’anxiété appartiennent généralement à l’une des trois catégories suivantes : antidépresseurs, bêtabloquantset benzodiazépines.
Antidépresseurs
Malgré leur appellation « antidépresseur », ces médicaments sont souvent utilisés pour traiter les troubles anxieux. Ces antidépresseurs sont généralement des ISRS (inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine) ou des IRSN (inhibiteurs sélectifs de la recapture de la norépinéphrine). Ces médicaments ont pour effet d’augmenter la quantité de certains neurotransmetteurs dans le cerveau. En raison de la chimie délicate du cerveau, les résultats peuvent prendre jusqu’à un mois.
Bêta-bloquants
Contrairement aux antidépresseurs, les bêta-bloquants agissent sur les symptômes physiques de l’anxiété. Généralement prescrits pour des problèmes cardiaques, les bêtabloquants réduisent la fréquence cardiaque dans les situations stressantes. Cela permet de gérer la réaction autonome de fuite ou de vol. Parce qu’ils agissent sur le rythme cardiaque, ils sont efficaces pour les symptômes aigus de l’anxiété. Ils peuvent être utilisés avec des antidépresseurs pour gérer les symptômes à court et à long terme.
Benzodiazépines
Les benzodiazépines sont un traitement de l’anxiété à court terme qui aide à gérer les symptômes extrêmes. Elles agissent sur les récepteurs de l’acide gamma-aminobutyrique (GABA) dans le cerveau pour ralentir la réponse nerveuse. Cela produit un état de relaxation. Autrefois le médicament anti-anxiété le plus couramment prescrit, les benzodiazépines sont désormais considérées comme une substance contrôlée. Les médecins sont beaucoup plus prudents lorsqu’ils les prescrivent, en raison de leurs effets secondaires et de leur nature hautement addictive.
Travaillez en étroite collaboration avec votre médecin pour mettre au point un plan et consultez toujours votre médecin avant d’arrêter de prendre des médicaments. Certains médicaments peuvent provoquer des crises ou d’autres symptômes de sevrage graves si vous arrêtez brusquement de les prendre.

L’anxiété peut-elle être guérie ?

Puisque l’anxiété est une émotion naturelle (comme le stress est une réaction naturelle), elle ne peut pas être guérie. Mais ce n’est pas grave. Nous ne voudrions pas nous débarrasser complètement de l’anxiété. L’anxiété est le système d’alarme du cerveau, et les émotions sont là pour nous protéger. Cependant, il existe de nombreuses façons de gérer les symptômes de l’anxiété et d’éviter qu’elle ne s’installe.
Se concentrer sur la résilience et recadrer la santé mentale sont les clés de la transformation.

Comment pouvez-vous gérer votre niveau d’anxiété au quotidien ?

Pour gérer l’anxiété au quotidien, il est important de créer une stratégie de santé mentale pour le travail, la maison, les situations sociales et le temps personnel. Travaillez avec votre médecin, votre coach ou votre mentor pour vous aider si nécessaire. Vous pouvez essayer l’exercice de gestion du stress suivant :
D’abord, faites un remue-méninges et écrivez une liste de pensées, de situations ou de sentiments anxiogènes – réels ou imaginaires – qui se produisent : au travail, à la maison, dans des situations sociales et pendant le temps personnel.
Ensuite, évaluez chaque élément sur une échelle de 1 à 10 (plus le chiffre est élevé, plus l’anxiété est forte).
Ensuite, classez les éléments du plus bas au plus haut.
Ensuite, identifiez et notez vos sentiments, votre anxiété et votre malaise liés au premier élément de la hiérarchie.
Ensuite, identifiez et notez les pensées, les attentes ou les idées malsaines liées à ce premier élément.
Puis, identifiez et écrivez des idées alternatives et réalistes pour faire face aux sentiments inconfortables et à l’anxiété, par exemple :

  • Pratiques d’autogestion de la santé
  • Restructuration cognitive
  • Surveillance des pensées
  • Activités sociales saines
  • Pauses pour gérer le stress
  • Soins corporels
  • Respiration profonde

Enfin, notez comment l’adaptation saine affecte positivement votre vie et encouragez-vous en vous accordant des récompenses (comme une demi-journée de congé pour aller faire de la randonnée dans votre endroit préféré).
Répétez ce processus avec chaque élément de votre liste jusqu’à ce que vous ayez créé votre stratégie de santé mentale.
Voici d’autres conseils pour gérer l’anxiété au quotidien :

  • Adoptez des mécanismes d’adaptation sains qui fonctionnent pour vous.
  • Évitez les comportements nuisibles : manger trop, s’isoler, avoir une mauvaise hygiène, regarder trop souvent les nouvelles.
  • Gardez une routine et un horaire (mais soyez flexible et indulgent envers vous-même).
  • Remettez en question les pensées anxieuses et irrationnelles par des pensées utiles (remplacez « je ne suis pas compétent » par « je fais du mieux que je peux »).
  • Demandez du soutien à vos proches
  • Appliquer des techniques d’apaisement ou de relaxation
  • Parlez à un thérapeute, à un coach ou participez à un groupe de soutien aux personnes anxieuses.
  • Concentrez-vous sur ce que vous pouvez contrôler plutôt que sur ce que vous ne pouvez pas (par exemple, si vous avez peur de tomber malade, entraînez-vous à vous laver les mains souvent, prenez de la distance sociale et mangez des aliments nutritifs).
  • Prévenez l’épuisement professionnel en créant des emplois du temps sains au travail et à la maison et en demandant du soutien si nécessaire. Cela peut prendre la forme de temps supplémentaire pour un projet au travail, d’une aide professionnelle, du soutien d’un ami ou d’une pause.

Et si tout cela est trop lourd pour le moment, vous pouvez vous concentrer sur ce simple acronyme : GREAT.
La gratitude : Abordez chaque matin et chaque soir avec gratitude. Demandez-vous : comment puis-je exprimer ma gratitude aujourd’hui ?
Détente : Pratiquez des techniques de relaxation comme la respiration profonde, la visualisation positive, le balayage du corps et la méditation.
Exercice : Faites bouger ce corps.
Accusez réception : Acceptez et reconnaissez vos sentiments. Changez et ajustez vos attentes et soyez réaliste. (Limitez les comparaisons – ce que vous voyez sur les médias sociaux n’est souvent pas une image exacte de ce qui se passe).
Suivez vos pensées : Suivez vos pensées et changez-les ; prêtez attention à vos schémas de pensée. Demandez-vous : quel est mon but ? Comment puis-je ajuster mes comportements et mes pensées pour manifester ce but ?

Conclusion

Bien que l’anxiété puisse avoir des répercussions négatives sur tous les aspects de la vie, un engagement envers la résilience, des mécanismes d’adaptation sains et l’obtention d’un traitement si nécessaire, ouvrira une nouvelle voie vers la santé mentale pour toute personne prête à s’attaquer à son anxiété une fois pour toutes.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la façon dont nous pouvons vous aider à améliorer votre bien-être mental, contactez notre équipe dès aujourd’hui.

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Patrick Dubuisson

Je suis un professionnel du recrutement, qui partage sa vie entre sa famille, son boulot, et surtout son boulot.  J'ai 42 ans, toutes mes dents, un labrador, un pavillon de banlieue dans les Yvelines, une femme, deux enfants, un break et je passe des vacances au Touquet tous les ans, quand je ne vais pas chasser l'ours au bord du lac Baïkal ou boire de la vodka avec Nicolas. J'aime la course à pied, le squash, le tennis, le mikado, la vodka et la roulette.

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